Καλωσήρθατε στον κήπο που μπορεί να σας... σκοτώσει

o-pio-fonikos-kipos-ston-kosmo-einai-stin-europi
ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ, 19 ΑΥΓΟΥΣΤΟΥ 2022

Ονομάζεται The Alnwick Garden Poison Garden, βρίσκεται στην Αγγλία και μπορεί να… σκοτώσει.

Το δηλώνει εξ’ αρχής στην είσοδο με μία προειδοποίηση: «Αυτά τα φυτά μπορούν να σκοτώσουν». Και δεν αστειεύεται. Ο κήπος είναι ο πιο δολοφονικός στον κόσμο και είναι ανοιχτός στο κοινό.

Πάμε μια ασφαλή βόλτα;

Ο κήπος Poison Garden στον κήπο Alnwick στο Northumberland της Αγγλίας, που ιδρύθηκε το 2005, φιλοξενεί περισσότερα από 100 τοξικά και επικίνδυνα φυτά. «Προτού επιτραπεί στους επισκέπτες να εισέλθουν, πρέπει να ενημερωθούν για την ασφάλεια», εξηγεί στο BBC ο ξεναγός Ντιν Σμιθ. Οι επισκέπτες λαμβάνουν οδηγίες ότι δεν επιτρέπεται να αγγίξουν, να γευτούν ή να μυρίσουν τίποτα – ωστόσο, όπως σημειώνει η σελίδα του κήπου στο διαδίκτυο, κάποιοι επισκέπτες λιποθυμούν περιστασιακά από την εισπνοή τοξικών αναθυμιάσεων καθώς περιφέρονται στον κήπο.

Ένα από τα επικίνδυνα φυτά που φιλοξενούνται στον κήπο είναι το ακόντιο (monkshood, ή λυκοκτόνο- wolf's bane), που περιέχει την ουσία ακονιτίνη, που είναι νευροτοξίνη και καρδιοτοξίνη. Αυτό όμως δεν είναι το χειρότερο: «Πιθανώς το πιο δηλητηριώδες φυτό που έχουμε στην πραγματικότητα εδώ είναι η ρικίνη [η οποία περιέχει την τοξίνη ρικίνη] πιο γνωστή ως το φυτό ρίκινος», ανέφερε ο Σμιθ. Σύμφωνα με το βιβλίο Γκίνες, πρόκειται για το πιο τοξικό φυτό στον κόσμο.

Παραδόξως, πολλά από τα φυτά που φυτρώνουν στον κήπο είναι αρκετά συνηθισμένα. «Πολλά από τα φυτά εδώ αναπτύσσονται άγρια στο Ηνωμένο Βασίλειο και τα περισσότερα από τα φυτά καλλιεργούνται ανησυχητικά εύκολα», εξηγεί ο Σμιθ. Ακόμη και δημοφιλείς θάμνοι κήπου όπως τα ροδόδεντρα. Τα φύλλα τους περιέχουν γραιανοτοξίνη η οποία εφόσον καταναλωθεί, επιτίθεται στο νευρικό σύστημα. «Δεν είναι πιθανό να φάει κανείς τα φύλλα γιατί έχουν αηδιαστική γεύση», καθησυχάζει ο Σμιθ.

Κι έπειτα υπάρχει το δέντρο λαβούρνο, το οποίο είναι το δεύτερο πιο δηλητηριώδες δέντρο στο Ηνωμένο Βασίλειο. Πολλοί άνθρωποι τα έχουν γύρω από τα σπίτια τους λόγω των πανέμορφων κίτρινων λουλουδιών τους, αλλά περιέχουν ένα δηλητήριο που ονομάζεται κυτισίνη. «Το δέντρο είναι τόσο δηλητηριώδες», είπε ο Σμιθ, «που αν ένα από τα κλαδιά έπεφτε στο πάτωμα, και παραμείνουν εκεί για αρκετούς μήνες και αργότερα έρθει κάποιος σκύλος και τα βάλει στο στόμα του, οι πιθανότητες να ολοκληρώσει τη βόλτα του δεν είναι πολλές. Είναι τόσο δηλητηριώδες».

Βέβαια τα δηλητηριώδη φυτά δεν στέλνουν το δηλητήριό τους μόνο σε ανθρώπους και σκύλους. Όπως εξήγησε ο Σμιθ, αν αρκετά ροδόδεντρα αναπτυχθούν το ένα κοντά στο άλλο, θα δηλητηριάσουν το έδαφος. Και αν οι μέλισσες μαζεύουν μέλι αποκλειστικά από ροδόδεντρα, αυτό που θα παράγουν παίρνει κόκκινο χρώμα και έχει σε μικρές δόσεις παραισθησιογόνες ιδιότητες. «Σε μεγαλύτερες δόσεις θα είναι θανατηφόρες», προειδοποιεί.

Ορισμένα φυτά δεν χρειάζεται καν να τα καταναλωθούν, ή να τα αγγίξει και μυρίσει κάποιος, ή να τα μετατρέψει σε ναρκωτικές ουσίες για να σκοτώσουν. Υπάρχει ένα φυτό στον κήπο που μπορεί να σας σκοτώσει απλά κόβοντάς το. Τα φύλλα του Prunus laurocerasus (δαφνοκέρασος) περιέχουν δύο συστατικά (κυανογόνους γλυκοζίτες και κυανιούχα) που, χωριστά το καθένα δεν είναι επικίνδυνα. Αλλά αν ένα ζώο επρόκειτο να πολτοποιήσει τα φύλλα μασώντας τα - ή εάν ένας άνθρωπος επρόκειτο να τα κόψει- παράγουν αέριο κυανίου.

Ο ελλέβορος είναι ένα άλλο επικίνδυνα κοινό φυτό εδώ. Η ρίζα έχει μια καρδιοτοξίνη που θα σταματήσει την καρδιά σας και ο χυμός του μπορεί να ερεθίσει το δέρμα.  

Παρότι επικίνδυνα, στην πραγματικότητα, μερικά από τα πιο θανατηφόρα φυτά στον κήπο αποτελούν την πηγή σημαντικών θεραπειών, όπως ο ίταμος που χρησιμοποιείται στη θεραπεία για τον καρκίνο του μαστού. Η αγριολίτσα υπάγεται επίσης στην ίδια κατηγορία: τα συστατικά της μπορεί να αποβούν μοιραία, αλλά αν γίνει σωστή επεξεργασία, παράγει ευεργετικά φάρμακα.